De eerste maand in Zweden valt mee en een beetje tegen

Nu we vier weken in Zweden zijn, begint ‘het allemaal te landen’. Het land en het huis bevalt ons goed. Beter dan verwacht zelfs. Maar de omstandigheden door het coronavirus maken het mij moeilijk.

Laten we bij de tegenvallers beginnen.

Langzaam een leven opbouwen

Er zijn beperkte mogelijkheden om in contact met anderen te komen of te zijn. Contacten die al bestaan, zijn prima te onderhouden met digitale mogelijkheden. Maar nieuwe contacten kunnen we nauwelijks aangaan. Alles wat we hebben bedacht om een leven op te bouwen kan op dit moment niet. Zo zouden naar een kerk in Karlstad gaan, ik zou op een koor gaan en we zouden samen een bijbelstudie volgen. Via deze contacten leren we de taal en burgeren we in. Gelukkig zendt de kerk in Karlstad digitale diensten uit. Zo leren we de gemeente toch een beetje kennen. Maar écht voelt het nog niet.

Dit was ons tijdelijk huisje, een stuga. Dat is Zweeds voor vakantiehuisje.

>> Wil je op de hoogte blijven van ons leven in Zweden en mijn carrière als tekstschrijver? Op www.klarindamedia.com/blog kun je je abonneren. Wanneer er een nieuwe blog verschijnt, ben je direct op de hoogte! <<

Niet als ZZP’er voor de provincie aan de slag

Albert blijkt toch niet als ZZP’er voor de provincie te mogen werken. Medewerkers mogen twee jaar na het laatste contract niet worden ingehuurd door de provincie. Waarom beloven mensen iets zonder eerst goed onderzoek te doen? De provincie kan Albert wel in vast dienstverband nemen. Dat verzekert ons van inkomsten, maar beperkt alsnog. Albert moet dan bijvoorbeeld in Nederland verzekerd voor zorg blijven.

Een persoonsnummer krijgen hangt nu volledig van mijn bedrijf af. Ik wil namelijk mijn tekstbureau Pippi Media inschrijven in Zweden. Bij dit Zweedse bedrijf bedeel ik mijzelf een ‘contract’ toe. Op deze manier ben ik in loondienst bij een Zweeds bedrijf. En wanneer je in loondienst bent bij een Zweeds bedrijf kun je een persoonsnummer aanvragen.

Een Zweeds persoonsnummer is vergelijkbaar met het BSN-nummer in Nederland. Alleen is het iets belangrijker. Zonder persoonsnummer kun je weinig in Zweden. Je bent niet verzekerd, kunt geen internet krijgen enzovoort. Ook inschrijven (bij wat dan ook) is vrijwel onmogelijk. Kortom: willen wij hier wonen en werken, dan hebben wij een persoonsnummer nodig.

Taal leren op lager pitje

Sinds maart 2019 volg ik een Zweedse basiscursus. Deze is bijna klaar, maar ik spreek de taal natuurlijk nog niet. Ik ken ongeveer 1500 woorden en ken de grammatica in theorie. Maar ik versta bijna niemand! Mensen intoneren verschillend, praten zacht of juist hard, praten binnensmonds enzovoort. Juist door met mensen te praten, leer je de kennis actief maken. Dat is vrijwel onmogelijk vanwege corona. Maar ik probeer het gewoon op een andere manier. Met een ander jong Nederlands stel hebben we een appgroep ‘bara svenska’ (alleen Zweeds) opgericht. Hier mogen we alleen in het Zweeds communiceren. Ook luister ik iedere dag het nieuws via de radio in ‘makkelijk Zweeds’, oefen ik Zweeds met Duolingo en probeer ik wat kinderboeken te lezen. Na corona hoop ik een gesprek in het Zweeds te voeren. Zou het gaan lukken?

En de meevallers!

Het knapt allemaal op

Ongeveer twee weken terug liepen we voor het eerst ons toekomstige huis binnen. Een prachtig groot huis met kelder en twee verdiepingen. De onderste verdieping wordt onze leefruimte en de bovenste verdieping het gastenvertrek. Ik was blij met de ruimte, maar het zag er niet uit! Aan de buitenkant was de verf afgebladderd en aan de binnenkant was alles sterk verouderd en waren er meerdere lekkageplekken te zien. Eerst was ik teleurgesteld. Dit kost veel tijd om het tot een fatsoenlijk huis te maken waar ik mij in thuis voel. Albert maakt dat toch minder uit. Na twee dagen zei Albert ‘joh, dan verf je toch alles?’ Ja, waarom niet? We reden naar Rusta (een soort Xenos) en haalden er verf voor de hele benedenverdieping.

Inmiddels zijn de woonkamer, slaapkamer, kantoor en badkamer geverfd. Een heerlijk gevoel. Dries (de verhuurder) zei: ‘nou, met een linkje verf wordt het huis er 50 jaar jonger door’. En ja, dat is echt zo.

Hierna wil ik de hal gaan verven. Als de benedenverdieping ‘klaar’ is, ga ik boven verder. Wanneer er gasten komen, wil ik wel een fijne plek kunnen bieden. Wanneer dat af is, ga ik alle kozijnen, deurposten en deuren verven. Maar dan zal het wel 2021 zijn.

Zoveel ruimte

Het is relatief makkelijk om sociale afstand te houden. In Nederlandse media zagen we allemaal foto’s van hordes mensen die in het bos liepen. Maar ook hekken die natuurgebieden afsloten. Dat is ontzettend jammer. Zo weinig ruimte, zoveel mensen. Wij houden veel van natuur en zijn erg blij dat we in Zweden alle ruimte hebben om de natuur in te gaan. Op een uur rijden komen we ongeveer vijf auto’s tegen. En met een wandeling maximaal één gezin/stel/persoon. Hoe fijn is dat!

Vrijheid in plannen

Waar sommigen zonder structuur of to do’s de dag productief en gelukkig doorkomen, raak ik helemaal in de war, gefrustreerd en verdrietig. Wat moet ik toch, denk ik de hele tijd. Logisch ook, want ik kom uit een sterk ritme waar ik 32 uur werkte en vrije tijd indeelde met huishouden, sociale afspraken, wandelen en kerkbezoeken. Dat is allemaal weg gevallen. Daarbij vervult het huis alle functies waarvoor ik eerder ‘uit huis’ ging: sportschool, kerk, kantoor en ontspanning.

Gek genoeg vormt een ritme zich vanzelf. Het helpt mij om erover te praten. Zo gaf Albert de tip: schrijf alles wat je wil doen op en deel dit in per dag. Zo simpel, maar zo nodig. Het geeft mij overzicht en ik kan lekker doorstrepen wat ik heb gedaan. Het geeft mij een productief en waardevol gevoel. Ik probeer per dag tenminste drie ‘to do’s’ te doen en de rest is een mogelijkheid. Heerlijk! Ik krijg weer dingen gedaan.

Deze grot wordt in de zomer gebruikt als kerk. In Zweden worden kerkdiensten in de zomer vaak buiten gehouden.

Weet je, het is allemaal niet zo gek. Veranderingen hebben tijd nodig. En dit is een dubbele verandering: thuisisolatie én emigreren naar Zweden. Alle bestaande structuren en ritmes moeten opnieuw worden ingericht. Dat haalt toch een zekere basis weg. Maar als die basis er weer is, kunnen we beginnen met bouwen. En volgens mij begint dat nu.